Viele Umwelteinflüsse belasten unsere Gesundheit

Umweltgerechtigkeit und Gesundheit

Natur und negative Emissionen sind zwischen verschiedenen Stadtteilen und Bevölkerungsgruppen ungleich verteilt. Diese Ungleichverteilung führt zu gesundheitlichen Beeinträchtigungen und seelischen Störungen derjenigen Personen, denen es an Grünräumen mangelt und die überproportional stark Lärm, Abgasen und sonstigen schädlichen Einflüssen ausgesetzt sind.

Ärmere Menschen sind stärker belastet

Menschen, die in ärmeren Wohngegenden leben, wohnen häufig in geringerer Entfernung zu stark befahrenen, lauten Straßen, Fabriken, Kraftwerken – kurz: Einrichtungen, die Lärm, Gestank, Feinstäube und Giftstoffe emittieren. Auf Dauer macht das krank. Vor allem, wenn der Mensch vielen Belastungen zugleich ausgesetzt ist, können sich diese negativen Einflüsse zu ernsten gesundheitlichen Beeinträchtigungen entwickeln.

Viele Einflüsse belasten unsere Gesundheit. Einkommensschwache Personen trifft es ungleich härter.© Dieter Schütz/www.pixelio.de

Schlechtere Wohngegenden sind weniger grün

Neben den unmittelbaren schädlichen Wirkungen infolge von Straßenverkehr und Industrie bestehen zusätzlich deutliche Unterschiede in der Verfügbarkeit und der Qualität innerstädtischer wohnnaher Grünflächen. So sind die Wege zu Grünflächen in benachteiligten Wohngegenden meist weiter und die Parks insgesamt kleiner und weniger sicher, so dass sich die wenigsten gerne in ihnen aufhalten. Infolge fehlender Alternativen verbringen immer mehr Kinder den Großteil ihrer Freizeit vor dem Fernseher oder der Spielekonsole, wodurch ihre Bewegung auf ein Minimum gedrosselt wird. Die Folgen sind Übergewicht und Folgeerkrankungen wie Gefäß- und Gelenkkrankheiten.

Die Entfremdung von der Natur belastet auch die Seele

Auch die Seele leidet unter der Entfremdung von der Natur: Viele Studien deuten darauf hin, dass psychische Störungen wie beispielsweise Depressionen in einer naturfernen Umgebung begünstigt werden. Umgekehrt hat die Natur stimmungssteigernde und stressmildernde Effekte und kann so der Seele helfen, sich zu erholen. Und auch auf Aggressionen und Gewalt kann die Natur eine dämpfende Wirkung haben.

Naturnahe Spielräume und Bewegung sind zudem wichtig für die psychische und körperliche Entwicklung von Kindern. Naturerfahrungen können sich positiv auf das spätere Sozialverhalten und die Intelligenz von Kindern auswirken. Fehlen naturnahe Spielräume, führt dies nicht selten zu schwerwiegenden seelischen und körperlichen Erkrankungen, Allergien oder Entwicklungsstörungen.

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